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La Caune de l'Arago

La grotte de l’Homme de Tautavel est l'un des plus importants gisements préhistoriques du monde. 
Visite accompagnée pour les groupes d'avril à août.


Située à proximité du village de Tautavel, cette grotte perchée qui domine la vallée abrite l’un des plus gros gisements préhistoriques du monde.

En juillet 1971, l’équipe du professeur Henry de Lumley découvre après 7 années de fouilles méthodiques un crâne (une face et un frontal).
Depuis, les fouilles annuelles ont révélé plus de 100 autres fossiles humains (visibles au Musée de Préhistoire de Tautavel).

Ces vestiges ont permis de reconstituer la vie et l’environnement de ces groupes d’Homo erectus et laissent présager que ce lieu fut fréquenté par des chasseurs nomades de 690 000 à 300 000 ans avant notre ère.
600 000 ans de variations climatiques y sont également archivés.
Les activités du chantier de fouille sont gérées par le Centre Européen de Recherches Préhistoriques.


Agé de vingt ans, l’homme de Tautavel mesurait 1m60. Cet Homo erectus avait toutes les caractéristiques des premiers européens : un front fuyant, un bourrelet au-dessus des orbites, des pommettes saillantes et une mâchoire avancée.

S’il ne maîtrisait pas encore le feu, il se révélait être un excellent chasseur.

On peut penser qu’il aurait choisi le site de la Caune de l’Arago pour sa situation privilégiée : il pouvait y dominer la vallée, sa source d’eau et par conséquent ses proies.




La Caune de l'Arago
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Le chantier de fouille
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Les fouilles
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